Uma vacina contra o VIH pode estar disponível em 2021, dizem especialistas

Margaret Heckler, antiga Secretária da Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos da América, disse em 1984: “esperamos ter uma vacina pronta para testes em cerca de dois anos” e acrescentou: “esta é mais uma doença terrível que está prestes a ceder à paciência, persistência e genialidade absoluta.” Estas palavras encorajaram uma população que acreditou na altura que uma vacina contra o VIH pudesse estar disponível para uso antes do final da década de 1980. Essa previsão, no entanto, extendeu-se por mais de 30 anos… e continua… Ainda assim, há hoje um novo otimismo de que a chegada lendária de uma vacina real contra o VIH possa acontecer em 2021.

Esta nova esperança surge agora, porque existem atualmente três ensaios clínicos em humanos em estágio final de pessoas candidatas a vacinas contra o VIH. E são mais três do que em 1984, quando cientistas tinham acabado de identificar o vírus da imunodeficiência humana (VIH) como a causa do síndrome da imunodeficiência adquirida (SIDA). Depois de décadas de decepções, o mundo vira-se hoje para os três ensaios clínicos chamados HVTN 702, Imbokodo e Mosaico.

Os ensaios decorrerão na África do Sul, onde vivem pelo menos 7.700.000 pessoas com o VIH. Já estão inscritas 5.400 adultas seronegativas entre os 18 e os 35 anos. Serão seguidas durante 24 a 36 meses para determinar se desenvolvem novas infecções por VIH após a inscrição. Participantes receberão uma série de injeções intramusculares da vacina ou de um placebo que é basicamente apenas água salgada. O ensaio deve terminar em julho de 2021.

Todos esses desafios significam que devemos “esperar para ver” o que realmente acontece com estes três ensaios antes de fazer previsões ousadas sobre 2021. Mas a verdade é que o mundo nunca esteve tão perto de uma vacina real contra o VIH. Portanto, há realmente razões para otimismo e esperança. O VIH é um difícil inimigo, mas se surgir uma vacina que ofereça pelo menos 50% de proteção contra a infecção, 2021 pode ser um ano verdadeiramente lendário.

Fonte: Forbes.


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